El autocuidado nos coloca en una cinta rodante de entretenimiento Benjamin Studebaker, tratamiento de encefalopatía isquémica hipóxica en la India

Desde hace algunos años, algunas personas han escrito artículos para alentar a las personas a participar en el “cuidado personal” y otras personas que han elegido este concepto desde la izquierda. Las piezas de autocuidado profesional tienden a dar a las personas consejos prácticos de vida para lidiar con el estrés y la ansiedad de la vida moderna. Las piezas contra el autocuidado señalan que el autocuidado pone la carga de sobrellevar los fracasos del capitalismo moderno en el individuo. Experimentamos mayores incidencias de estrés y enfermedades mentales porque nuestro sistema económico nos deja en posiciones precarias. Tememos que el trastorno de ansiedad orgánico sea superado por un número cada vez más escaso de buenos trabajos de clase profesional. Esto nos empuja a una carrera de armamentos para pulir nuestros currículos.


Cuanto más intentamos lucir bien, más sienten todos los demás que deben intentar lucir bien. Por lo tanto, las piezas de autocuidado enmarcan la práctica como un lujo abierto solo para quienes las lesiones cerebrales anóxicas hipóxicas ya son razonablemente seguras, no aborda las causas estructurales fundamentales de la precariedad y no rescata a las personas de esas fuerzas.

Tendemos a pensar en la esclavitud como una relación de propiedad. Si alguien te posee y tienes que hacer lo que dicen, eres un esclavo. Si nadie te posee y puedes encontrar un trabajo por ti mismo, eres libre. Pero Aristotle tenía una visión muy diferente de la esclavitud. Para él, un esclavo es alguien que no elige sus propios fines. Aristóteles divide a las personas en tres categorías:

Así que para Aristotle, no importa si alguien te posee, si no eliges tus propios fines, estás actuando como un esclavo. La mayoría de nosotros no elegimos los trabajos que creemos que son los mejores. La mayoría de nosotros tenemos que conformarnos con trabajos que nos paguen lo suficiente para sobrevivir. Estos trabajos generalmente implican trabajar para algún individuo u organización con su propia noción de lo que es bueno o valioso que no compartimos por completo. Aristóteles cree que somos lo que repetidamente hacemos. Si repetidamente servimos como una herramienta de otro, en lugar del trastorno de ansiedad, y si actuamos sobre la base de nuestros propios valores, actuamos repetidamente como esclavos, y eso nos convierte en esclavos. Entonces, en un sentido muy importante, la mayoría de nosotros no somos libres. Nadie nos posee, pero aún somos esclavos, porque no podemos elegir nuestros propios fines.

Aristóteles hace una importante distinción entre “diversión” y “ocio”. Para Aristotle, el ocio es el tiempo que pasamos pensando en lo que sería bueno o valioso hacer. Si no tenemos tiempo libre, no podemos autodeterminar nuestros fines. Si no podemos autodeterminar nuestros fines, estamos inevitablemente esclavizados. La diversión, por el contrario, se trata de ponernos en una condición psicológica en la que es posible volver al trabajo. Cuando nos divertimos, tenemos tiempo libre, pero no tenemos la energía mental ni la educación para usar ese tiempo libre de manera relajada. Entonces, en lugar de eso, el tiempo libre debe ser utilizado para corregir nuestro estado mental deteriorado o desperdiciado en actividades frívolas e infantiles.

Una de las formas en que mantienes a alguien esclavizado es negándole el ocio. Si las personas tienen tiempo libre, comienzan a tener sus propias ideas acerca de cómo deberían ser sus vidas. Eso los hace menos obedientes. Podrían comenzar a organizarse políticamente para cambiar sus vidas y crear nuevas y diferentes oportunidades para ellos mismos. Para negar el ocio a las personas, es necesario negarles energía mental y negarles la educación.

Nuestro sistema actualmente logra esto de dos maneras. Primero, al aumentar la precariedad económica y obligarnos a competir cada vez más por un número cada vez más escaso de buenos trabajos de clase profesional, nos vemos obligados a utilizar toda nuestra energía mental para satisfacer a nuestros empleadores actuales o futuros. No queda nada para el ocio, y siempre que tengamos tiempo libre, no podemos hacer nada más que diversión. Aquí es donde entra el autocuidado, el autocuidado es un nombre moderno para la diversión. En este momento, sentimos que tenemos tan poco tiempo libre que es necesario incluso para defender nuestro derecho a usar parte de nuestro tiempo libre para prepararnos para volver al trabajo. Cuidando nuestra propia salud mental ha sido pintado como una afirmación radical. Pero no es radical, porque el cuidado personal consiste en sobrevivir, en evitar el agotamiento, en seguir siendo una herramienta útil. Es diversión, no ocio.

En segundo lugar, al centrar nuestras universidades encefalopatía anóxica cada vez más en la colocación laboral, nos aseguramos de que nuestros jóvenes pasen su tiempo en la universidad cultivando currículums para futuros empleadores. Esto significa que no reciben una educación que se trata de enseñarles a pensar sobre qué fines son buenos o que valen la pena. En cambio, su capacitación es cada vez más vocacional, incluso cuando el título es un título profesional como ingeniería, ciencias de la computación, derecho, medicina o negocios. Estos grados todavía son acerca de la colocación de empleo de prueba de ansiedad. No preparan a los estudiantes para pensar qué tipo de fines vale la pena tener. Los grados de los estudiantes no son pausados, y cuando tienen tiempo libre fuera de sus grados, su energía se agota y se ven obligados a dedicarse a la diversión y al cuidado personal para rectificar sus estados mentales. Su tiempo disponible incluso para la diversión se está reduciendo y las tasas de enfermedades mentales están aumentando en las universidades.

El resultado es que muchas personas, incluidas muchas de las personas con empleos seguros de clase profesional, nunca adquieren un conjunto sustancial de fines para sí mismos más allá de la diversión misma. Terminan como estudiantes de secundaria demasiado grandes. En la escuela secundaria, todos están cansados ​​y estresados ​​todo el tiempo, y el resultado es que los estudiantes de la escuela secundaria están desesperados por la diversión. Es tan importante para ellos que cuando están lejos de la escuela se les permite eliminar el estrés, y si el ambiente de su hogar es tóxico y no permite esto, la demanda de diversión puede extenderse a todo tipo de actividades poco saludables. Los estudiantes de secundaria crean grupos de amigos alrededor de diversiones compartidas. Si ves los mismos programas, juegas los mismos juegos, lees los mismos libros, escuchas la misma música, compras la misma ropa o haces las mismas drogas, eres genial. Si no, estás cojo. Una marca de madurez se está moviendo a partir de estos identificadores estéticos y adquiriendo un proyecto de vida que es más grande y más significativo que “pasar un buen rato nanoxia silencio profundo fanático de PC ultra silencioso este fin de semana”. Pero como los niños de la escuela secundaria pasan la mayor parte de su tiempo y energía haciendo el trabajo sin sentido que les asignan otras personas, están hambrientos de ocio y desesperados por la diversión. Así que sus vidas se basan en la gratificación instantánea, el hedonismo y el autocuidado.

En algún nivel, saben que vivir sus vidas durante el fin de semana es más que un poco vacío. El resultado es una superabundancia de cultura de tono nihilista, absurdista o existencialista, junto con una próspera industria de pseudointelectuales de youtube que venden libros para jóvenes que prometen dar un sentido a sus vidas. Políticamente, también da lugar a nuevos movimientos políticos radicales y reaccionarios que venden a los jóvenes para hacer sus vidas en línea sobre causas sociales.

Pero estas personas no tienen ocio. Están mentalmente enfermos, carecen de acceso a la educación no profesional y deben dedicar la mayor parte de su tiempo libre a la diversión. Sin estas cosas, no pueden pensar en diferentes conjuntos de fines de una manera sofisticada o decidir entre ellos la definición del trastorno de ansiedad. Así que incluso en sus intentos por encontrar un significado, estas personas terminan siendo esclavos: soldados de a pie en los cultos de otras personas.

Ya que tanto necesitan diversión, no solo gastan su tiempo libre en diversión, sino que también gastan su dinero extra en ello. Esto evita que incluso los jóvenes razonablemente acomodados acumulen una suma de dinero que podrían utilizar para liberarse, ya que el dinero adicional que reciben se destinará a expandir o mantener sus colecciones de objetos y experiencias relacionadas con los intereses de sus hijos. Compran juegos, arte, experiencias, todo tipo de cosas, solo para facilitar la diversión. Cuantos más objetos compren, más deben mantener y almacenar. Esto significa que nunca hay suficiente dinero para salirse de la rutina de la radiografía de encefalopatía hipóxica hipóxica y buscar ocio, incluso para las personas en los mejores trabajos de clase profesional. Así que la gran mayoría de las personas, tanto en trabajos de cuello azul como de cuello blanco, están constantemente en la cinta y nunca se bajan.

Desesperados por el significado, lo buscan en las relaciones y se casan con personas pobres que se adaptan al aburrimiento y al temor existencial, lo que contribuye a las altas tasas de divorcio, violencia doméstica y hogares rotos, condenando a la próxima generación a una existencia similar. Llenan sus hogares con cosas kitsch, imitando el camino de sus padres en lugar de desarrollar uno para ellos.

El resultado es una vida entera vivida sin ningún significado real en absoluto. La petición de autocuidado es una respuesta triste: es una exigencia de que las personas se esfuercen más para divertirse cuando lo que realmente les falta es el ocio. En este sentido, es una intensificación de todo lo que está mal con el pronóstico moderno de encefalopatía isquémica hipóxica del capitalismo, un retiro más hacia el reino nostálgico del fin de semana adolescente.

Lo que necesitamos en cambio es una política que se comprometa a devolvernos el tiempo, una que no solo nos brinde la suficiente diversión, sino también el acceso al ocio y la educación profunda y genuina que requiere. A medida que el acceso a las universidades se ha expandido, las universidades se han alejado de este tipo de educación, y existe el peligro real de que, en poco tiempo, prácticamente nadie lo tendrá. Estamos en riesgo de crear una sociedad en la que nadie sea significativamente libre, en la que nadie sea capaz de fines autodeterminados. En tal sociedad, incluso las personas más ricas serían esclavas ansiosas, lo que significa en gujarati a valores de mercado vulgares. Serían incapaces de imaginar un conjunto de valores alternativos, y mucho menos hacer cualquier tipo de elección real entre los valores de mercado y esa alternativa. Cuando los esclavos esclavizan a los esclavos, los ciegos guían a los ciegos, y no queda nadie para rescatarnos de la cueva del plato.

Uno de los problemas centrales en la organización de la izquierda de hoy es que al poner la experiencia vivida de los oprimidos en el centro de las cosas, las organizaciones de izquierda sufren de un déficit de ocio persistente. Cuando nuestras organizaciones están dirigidas por personas con enfermedades mentales que tratan de utilizar la política de izquierda para divertirse o llenar vacíos existenciales, se convierten en vehículos para el autocuidado en lugar de organizaciones políticas reales con orientaciones estratégicas plausibles. Necesitamos personas de la izquierda para pensar, o no podremos lograr los cambios institucionales y de políticas necesarios para ampliar el acceso al ocio. Pero el ocio escasea precisamente porque todavía no hemos logrado estos cambios y, por lo tanto, un liderazgo competente y reflexivo es siempre un bien escaso en la política de izquierda. Cuanto más falla la izquierda, peor se vuelve esto, porque a medida que la posición del trabajador se ve erosionada por los síntomas de ataque de ansiedad económica de derecha, la vida se vuelve más precaria, la competencia se vuelve más feroz y los déficits de diversión aumentan. Cuanto más tiempo permanezcamos en la cinta de correr, más difícil será bajarse, tanto individual como colectivamente. La esclavitud degrada a los esclavos, y el autocuidado no libera al yo, y mucho menos al otro.